in memoriam

Juan Puigdefabregas


Sota un cirerer florit
murmuri d'abelles,
murmuri d'abelles.

Sota un cirerer florit
murmuri d'abelles,
que m'adormi.

Joan Manuel Serrat

Juan Puigdefábregas Tomás (Barcelona, 1940 - Pamplona, 2018) fue doctor en Biología-Ecología, y su última posición en el CSIC fue como Profesor ad honorem en la Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA). Desde el principio su investigación se centró en la interacción entre las sociedades humanas y los ecosistemas en un marco pluridisciplinar. Para ello integró la evolución geomorfológica y los suelos, la dinámica del agua y la física atmosférica. Su trabajo se dirigió a zonas sensibles y extremas alrededor del mundo tales como montañas (Pirineos), altas latitudes (Tierra del Fuego), zonas áridas (Maghreb, Sahel, Mongolia Interior), y regiones con larga historia de colonización humana (Mediterráneo Europeo).

Juan coordinó numerosos Proyectos de Investigación y Desarrollo nacionales e internacionales. Fue condecorado en 1996 con la Cruz de Oficial de la Orden de Isabel La Católica por su colaboración con el Ministerio de Asuntos Exteriores en el desarrollo del Convenio Internacional de Lucha contra la Desertificación.

En el año 2011, una visita a Namibia le proporciono la oportunidad de conocer las culturas de cazadores-recolectores y descubrir una perspectiva evolutiva de muchos de los aspectos ya identificados en sus trabajos anteriores. Todo ello estimuló una colaboración muy fructífera con el grupo de neurociencia de la Universidad de Granada.

La jubilación y el paso a Profesor ‘ad honorem’ proporcionó a Juan tiempo y libertad para reunir los conocimientos adquiridos bajo un enfoque avanzado, que comprendía los aspectos más innovadores de la evolución humana desde un punto de vista ecológico, y su alcance sobre algunos grandes problemas globales.

Juan siempre trabajó en equipo. Su llegada a la EEZA a finales de los 80 definió el inicio del Grupo de Desertificación y GeoEcología, que sigue activo en la actualidad. Querencioso con la sencillez, pero desdeñoso con las simplezas, los proyectos que atrajo fueron siempre complejos e interdisciplinares, creando una línea de investigación que se distingue aún hoy por su aproximación integrada al paisaje de zonas áridas.

Lo más importante de sus desarrollos no fueron, sin embargo, los hechos objetivos en sí mismos, sino el metalenguaje con que se alcanzaban. Un ensamblaje de racionalismo formal y reconocimiento emocional que le llevó a mantener relaciones específicas con personas y problemas. Esa enseñanza transciende en el tiempo y, solo desde este punto de vista, lo menos importante en el fondo es que ya no volveremos a viajar juntos.

Le echaremos de menos siempre.

Juan Puigdefábregas Tomás (Barcelona, 1940 - Pamplona, 2018) held a Ph.D. in Biology-Ecology, and his most recent position at the CSIC was as Honorary Professor at the Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA). From the beginning of his research, he focused on the interaction between human societies and ecosystems in a multidisciplinary framework. To do this, he integrated geomorphological evolution and soils, the dynamics of water and atmospheric physics. His work addressed sensitive and extreme areas around the world, such as mountains (Pyrenees), high latitudes (Tierra del Fuego), arid zones (Maghreb, Sahel, Inner Mongolia), and regions with a long history of human colonisation (European Mediterranean).

Juan coordinated many national and international research and development projects. In 1996, he was decorated with the Cruz de Oficial de la Orden de Isabel La Católica [Officer’s Cross of the Order of Isabella “the Catholic”] for his collaboration with the Ministry of Foreign Affairs in developing the International Convention to Combat Desertification.

In 2011, a visit to Namibia provided him with the opportunity to get to know hunter-collector cultures and discover an evolutionary perspective in many aspects already identified in his previous work. All this stimulated very fruitful collaboration with the Neuroscience Group at the University of Granada.

Retirement and becoming an “honorary” professor, gave Juan time and freedom to combine the knowledge acquired in an advanced focus on some of the world’s great problems, including the most innovative ecological aspects of human evolution and their scope.

Juan always worked as a team. His arrival at the EEZA at the end of the eighties defined the start-up of the Desertification and GeoEcology group, which continues to be active at present. He had a liking for simplicity, but was disdainful of simpleness, and the projects that attracted him were always complex and interdisciplinary, creating a line of research which even today is distinguished by its integrated approach to arid landscapes.

His most important development was not, however, the objective facts in themselves, but the metalanguage with which he reached them; an assembly of formal rationalism and emotional recognition which led him to maintain specific relationships with persons and problems. That teaching transcends time, and if only from this point of view, the bottom line is that the fact that we will never again travel together is of the least importance.

He will be missed forever.


Gabriel del Barrio -


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